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堀田実さん

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人類はラーメンに侵略される

13/06/16 コンテスト(テーマ):第三十二回 時空モノガタリ文学賞【 ラーメン 】 コメント:3件 堀田実 閲覧数:1732

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 人類が麺類に侵攻されはじめたのは数世紀前からだった。彼らがこの地球に訪れたときにはまだ僅かに植物の葉の間にひっそりと生きる菌類のようなものでしかなかった。彼らは雨が降れば地に落ちて死に耐えるし、晴れ間が続けば乾燥して死に絶えるような脆弱な生き物でしかなかった。しかしこの隕石に乗ってきた宇宙からの外来種は地球の気候にその身体を適用しはじめると穀物の細胞そのものに寄生し繁殖することを覚えていった。地球外来生物ラーメン(ラーメン菌)は小麦にその身を宿した。
 言うまでもなく麺類はまだ人類にとって脅威ではなかった。人類はまだ猿だったからである。猿は道具を使うことができなかったし、ましてや穀物を挽き麺を茹でる方法を知らなかったからである。
 しかし時は訪れる。人類がラーメンを開発してしまったのである。その形態に食べ物としての特質を見るや否や、人類は種の危険性を感じるどころかそれに魅力を感じることに問題があった。黄金の色をしていて細長く口に含めばコシのある食感は脳内に特殊なエクスタシーを与え、人類に依存症としての認識を与えないままに麺類中毒にさせていくのだった。
 麺類の中でもこの日本において近年目覚しくその侵攻度を高めているのがラーメンである。日本ではじめてラーメンを食べたのは水戸黄門こと水戸光圀公であり、ある学者によれば彼のかざす印籠に描かれている家紋「三つ葉葵」の由来はどんぶりの中に浮かぶ海苔とチャーシュー、メンマであることが説かれている(ドラマ水戸黄門の人気を支えたのはラーメンを隠喩したサブリミナル効果である可能性が示唆されている)。
 ラーメンをはじめ麺類の一番の特色はそれを人類が列記とした生物であり寄生生物の一種であるということを認識できない点にある。穀物を挽かせ伸ばし茹でさせてはじめてその形態を現すという独特の進化を遂げた麺類は、個としての確固とした形態を持ち合わせていない。麺は切れば切るほど個が発生するが、それが異種のエクスタシーを介した生殖能力であるという見方がある。つまり人類の視覚と嗅覚に空腹感と食欲を与え、その身を自死させることで脳内に快楽物質であるドーパミン、βエンドルフィンを発生させることにより種の存続を保つという特質を持ち合わせているのである。
 
 ロイコクロリディウムに寄生されたカタツムリのように、寄生生物に寄生された生物は自ら進んで身を滅ぼそうとする性質があるが、エクスタシーの起源は人類に対する寄生生物によるものではないかという見方が現在広まりつつある。
「人類の快楽だけではなくあるいは生殖そのものさえも、その起源は細胞内に存在するある種の寄生生物によるものかもしれない」と説いたフランスの生物哲学者マールデ・デクノボーは、現在重度のパスタ中毒で入院している。
 しかし彼の説いた人類寄生生物起源論は現在のミトコンドリアの起源解明における主要な仮説のひとつとなっている。現在のところ目だった研究結果は報告されていないが、アメリカカーネギースイカ大学の研究チームは人類のミトコンドリアに存在する遺伝情報が、猿や豚よりも小麦粉に近い可能性があるという研究結果を報告している。

 残念ながらラーメン禁止法がこの日本で制定されてもなおラーメン中毒者は跡を絶たない。有効な治療法がない現在は徐々に主食を麺類からごはんに切り替える治療しかないのが現状となっている。闇ルートでは未だにすみれをはじめとするラーメンが高値で売買されているが、取り締まりをする警察官がラーメン好きでそれを黙認する事態も発生している。
 ラーメンは人類にとっての最大の脅威になり得る。
 有史以来はじまった人類と麺類の生存競争は現在でもまだ続いているのである。人類はなんとしてもラーメンなしでは生きられるようにならなければいけない。

                   −−−筆者、東海大学病院内にて記す


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このストーリーに関するコメント

13/06/17 光石七

拝読しました。
論文の素晴らしさに感嘆するばかりです。
ネーミングが結構ツボでした(笑)

13/06/19 堀田実

>光石七さん
評価していただいてありがとうございます。
ラーメンというお題が難しくてこうなりました。
本当はちゃんとSF小説っぽくするつもりだったんですけど、いつの間にか論文か社説っぽくなっちゃいました。
ネーミングセンスは自信がないので誉めていただいて良かったです。

13/10/09 rug-to.

おもしろかったです!
印籠の家紋で本気で吹いた。

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