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堀田実さん

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悪魔のレシピ

19/05/18 コンテスト(テーマ):第168回 時空モノガタリ文学賞 【 レシピ 】 コメント:0件 堀田実 閲覧数:115

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 悟はレシピに書かれた料理を再現しようとしたがまず必要なのはネズミの死骸だった。ネズミの死骸など身の周りでそう簡単に手に入るはずもなく、探し回ることに苦労するかと思われた。戦前の衛生環境が整っていない時代の日本であればネズミごときはネズミ取りを仕掛ければ数日でかかっていたもしれない。しかし幸い今の便利な世の中では動物や虫の死骸もネット注文をすれば手に入る。どんなものでも商品になるものだと悟はパソコンのマウスをクリックして注文を終える。腐敗具合はわからない。幸いレシピには死後どの程度経ったネズミを使用すれば良いかは書かれていなかったので、期限はさほど問題ではないのだろう。
 次に必要なのは経血だった。そのようなものは男独り暮らしの悟には手にいれようもなかったが、こちらもネットで検索すれば数万円という値段で転がっているものを見つけることができた。世の中には変わった嗜好をもった人間もいるものだと思いながら、悟は経血をもっと簡単に手にいれる方法を思案する。実家に帰り母から貰い受けることも考えたが既に閉経しているのかもしれなかったし、母にそのようなことを訪ねる勇気は悟にもわかなかった。かといって赤の他人にそれを願い出るわけにもいかない。思案した結果思いの外何も思い浮かばず、悟は諦めてコンビニに酒を買いに行く。それは何もすることがない休日の悟の日課だった。
 いつも通り30分ほど雑誌コーナーで立ち読みを済ませ世の中の出来事を週刊誌で知ると、急に便意をもよおす。特に女性の裸体が写されたページを読んでいるほどその傾向が強かった。きっと性欲と便意は少なからず関係があるに違いないと、どうでも良い、社会の利益には還元され得ない無価値な思いを抱きながらトイレを済ます。トイレットペーパーを何重にも巻きながら悟はいつこの人生が終わるのだろうと思いを巡らす。それは独り暮らしをはじめてから抱くようになった悟の癖だった。
 そのように人生を憂いているとふと目下に女性用のゴミ箱が置かれているのを見つける。もしかするとと思い開けてみるとそこには血のついたナプキンがくるまれて捨てられていた。悟はゴミ袋ごと取り出しポケットに入れるとなに食わぬ顔でコンビニをあとにする。
 そのあともミミズの死骸、犬の糞、精液、処女の髪の毛などレシピに書かれている通りの材料を集めていく。ひとつを残してすべての材料が集まった時には悟の部屋には異臭が漂っていたが、そんなものは悟にはお構い無しだった。なぜなら以前悟の隣に住み孤独死をした202号室のお婆さんは死後一ヶ月も経過した腐乱死体で発見されたし、下の階には深夜の騒音で恨みを持っている72年間も童貞の老夫しか住んでいなかった。この安アパートには悟の他には4人しか住んでいない。あとの3人は悟とは対角線の105号室、205号室の住人だった。悟は彼らの素性をあまり知らない。なぜならアパートに上がる階段は二ヶ所あり東西で別々の入り口だったからだ。
 最後に必要な材料は人間の死体だった。不思議なことにこの材料だけは事細かに注意書きが記されており、死後24時間以内の新鮮な死体であること、処女か童貞の死体であること、死体をさばく際は自らの身体が48時間以内に水で清められた身体であること、蝿がたかってはならないなど、10の項目が記されていた。
 悟にはこれらすべてを守るために入念な計画を練る必要があった。悟は身体を清めるため龍の滝に向かうとそこで30分ほど時間を過ごす。全く無意味なことをしているのではないかと正気に戻りそうになってしまったからだ。しかし悟はもうあとには引けなかった。材料はもう少しでそろう。
 「料理というものは誰かに食べられてはじめて意味を持つのです。そこに費やされた動物や植物の命の結晶なのです」。そのようなことをテレビで有名な料理人が語っていたが悟はそれが誰だかまでは覚えていない。不幸にも彼の食材になってしまった階下人は悟の意味のない食事の材料になってしまった。悟はどうしても不老不死になりたかったわけではい。悟には殺人まで犯してしまう動機は希薄だったが、ただ偶然そのようなことができるし、周囲にさほど迷惑がかからない状況に置かれてしまっただけだった。彼は料理を作り終え口に含むとすぐに嘔吐した。それを4,5回繰り返すと、鍋の中身ごとトイレの排水溝へ流してしまう。
 こうしてまたたくまに悟は世を震撼させる猟奇殺人鬼になってしまったが、それはただ彼が忠実に中世の錬金術のレシピを守り通したからではない。それは彼が逮捕からたった3日後に不審死を遂げたことことも影響しているのだろう。ネットではしばらくの間殺された老夫の呪いだの、腐敗した料理が原因だの、実は童貞ではなかったから失敗しただのと話題になっていた。


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